Au pays de la gentianne
A Riom es Montagnes allez visiter la maison de la gentianne.
Avèze

Un nouveau produit est né: Bière + Gentiane = Martiane

gentianes

Qu'elles soient bleues ( Gentiane printanière), jaune,(grande Gentiane) ou rose-violacée ( Gentiane champêtre ), qu'elles soient tapies dans l'herbe ou qu'elles élancent leurs hampes fleuries à plus d'un mètre au-dessus du sol, les Gentianes font partie de la parure florale de ces grandes étendues herbeuses que sont les planèzes.

Dès le mois de Juin ( à 800 mètres d'altitude ) et jusqu'à la fin août sur les crêtes, vous remarquerez la grande Gentiane avec ses nervures parallèles et sa longue tige dressée sur laquelle sont insérées en verticelles serrés, à la base des feuilles supérieures, une multitude de fleurs jaune d'or.

La Gentiane possède un rhizome ( tige souterraine ) profondément enfoui dans le sol qui peut mesurer jusqu'à 1m de long et peser jusqu'à 5 k. C'est ce rhizome qui fait l'objet d'une récolte.

Après une promenade en montagne, si vous avez la gorge sèche,après l'avoir déterré et écorcé, vous pouvez sucer un morceau de rhizome; vous en serez tout ragaillardi. Mais attention, la Gentiane a une cousine redoutable, le vératre blanc, très toxique! Voir photo ci-contre.


gentianaire

Arrachage de rhizomes
de Gentiane avec "la fourche du diable"

L'arrachage des rhizomes de Gentianne commence en juin quand le vent d'autan a effacé les dernières congères et elle se poursuit jusqu'en octobre alors que, chassés par les premiers frimas,les troupeaux transhumants regagnent leur pâture dans la vallée.Cette période est exclusivement manuelle. Quel labeur!

Autrefois, une espèce de pioche "l'ancre" était utilisée.Les arracheurs s'en servaient comme d'un levier.

De nos jours une fourche métallique d'origine jurassienne(la fourche du diable) est utilisée. Elle est munie d'une sorte de marchepied sur lequel l'ouvrier saute pour enfoncer les dents dans le sol. Il doit ensuite peser de toutes ses forces sur le long manche pour extraire la racine.

Un bon arracheur peut extraire 200 à 300 k de racines par jour

Une plante aux vertus multiples
L'amertume qui caractérise la Gentianne lui confère des propriétés médicinales.

  • Elle est tonique

  • Elle est apéritive

  • Elle est fébrifuge

Avèze, on fait tout à l'aise



Mais à déguster avec modération et par les adultes seulement

Les rhizomes de printemps sont utilisés en herboristerie, pharmacologie et cosmétologie, après avoir séché pendant tout un été dans un enclos sur l'estive puis dans un local aéré.

La récolte d'été et d'automne plus riche en sucre est utilisée fraîche pour la fabrication d'apéritifs

Les rhizomes sont triés, avés,brossés puis coupés en petites carottes qui vont macérer pendant un an dans de l'alcool de très bonne qualité. Le jus extrait,(alcoolat de Gentianne) sert de base à la préparation de la belle liqueur dorée à l'exquise amertume, commercialisée sous différentes marques telle que "Avèze" dont l'usine de production est située à Riom es Montagnes.

Situé au cœur du Cantal, Riom es Montagnes est, depuis 1928, le lieu d'élaboration de l'Avèze. Vous y découvrirez un savoir- faire et une tradition précieusement conservés pour donner naissance à un goût unique: l'Avèze. Sur place vous aurez l'occasion d'assister à la fabrication et à la mise en bouteille de
l'Avèze.

Maison de la Gentianne
espace Avèze, rue de la Gentiane, à Riom-ès-Montagnes tél. : 04-71-78-03-04

Périodes d'ouverture: Du 1er au 30 juin et du 1er au 30 septembre de 14 heures à 18 heures
Du 1er juillet au 31 août de 10 heures à 12 heures 30 et de 14 heures 30 à 19 heures.
Hors périodes, possibilité de visites pour les groupes sur réservation.

L'Avèze, première liqueur de Gentiane
à bénéficier de la marque
"Parc Naturel Régional des Volcans d'Auvergne"

L'Avèze fabriquée à Riom es Montagnes à partir de racines de Gentiannes extraites sur le pâturages d'altitude, est la première à bénéficier de la marque "Parc Naturel Régional des Volcans d'Auvergne".

Créée en 1928 par un négociant riomois, Émile Refouvelet, "Auvergne Gentianne" a été baptisée" Avèze", après son rachat en 1960 par Raphaël SA, elle même devenue propriété du groupe Bacardi en 1991. Ce double changement n'a pas modifié le mode de fabrication initial. " L'Avèze est la seule boisson à base de Gentiane obtenue par macération prolongée( neuf mois) des racines fraîches broyées dans un mélange d'eau et d'alcool"...La Gentianne doit provenir d'u territoire du parc, et son arrachage "doit se faire traditionnellement, c'est à dire manuellement" . Par ailleurs et pour assurer "un renouvellement optimal de la matière première" on devra observer un délai de 15 ans entre deux arrachages effectués sur la même parcelle.
( M. Lemaître, journal la Montagne 01/11/98)

La Martiane

A l'occasion de la 3° Edition de la fête de la Gentiane juillet 99 à Riom-es-Montagnes, un herboriste belge a présenté une nouvelle boisson: la Martiane . Cette bière à la Gentiane, peu alcoolisée ( 7.2%) se caractérise par son effet tonique digestif et désaltérant. Aux amateurs de juger! Mais de toutes façons à boire avec modération

Les "gentianaires" au travail...