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Le site de Saint-Victor, c'est l'inscription que vous trouverez sur les panneaux routiers pour vous rendre à l'église du même nom. Son origine semble remonter au moins au XIIe siècle. Pour le visiteur contemporain, elle pourrait s’apparenter à une simple chapelle rurale compte tenu de son isolement au bout d’une longue route étroite et sinueuse, et pourtant, il s’agit bel et bien d’une église. En effet, au XIXe siècle, le village de Saint-Victor comptait encore 500 habitants, répartis dans la grosse dizaine de hameaux éparpillés autour du promontoire sur lequel étaient bâtis l’église du village et son cimetière, le presbytère, la mairie et l’école communale.

St Victorphoto1912Visualisation des nombreux chemins convergeant vers Saint-Victor

A cette époque, c’est-à-dire avant l’arrivée des véhicules à moteur, de nombreux sentiers convergeaient des hameaux vers le rocher village. C’est le progrès qui causa la perte de Saint-Victor, la route qui y mène est un cul de sac, elle est longue, étroite, sinueuse et en pente,  l’exode rural est déjà en marche. L’école ferme définitivement en 1940, l’église devient une annexe de celle d’Ayrens et, en 1954, décision est prise de transférer la mairie à Aleix, beaucoup plus facile d’accès.

Après être tombé dans l’oubli pour d’obscures raisons, le pèlerinage annuel (3e dimanche de septembre) dont l’origine remonte au XVIIe siècle a été à nouveau organisé à partir de 1913 à l’initiative de quelques habitants et ce quasiment sans interruption jusqu’à l’heure où nous écrivons ces lignes.

station chemin de croix IIL'une des 12 stations du chemin de croix

Mais revenons en à l’église de Saint-Victor (elle serait, en fait, dédiée à Saint-Victor de Marseille), elle se découvre après avoir gravi, à pied, une petite côte jalonnée des 12 stations d’un chemin de croix, construit en 1965 par l’Abbé Marcenat. Le bâti est particulièrement bien conservé. Au nord, un portillon ouvre sur le petit cimetière située de part et d'autre de la petite allée qui mène à la porte plein cintre.

St victor porte plein cintrePorte plein cintre (façade nord)

A l’ouest, la façade est surmontée d’un clocher en peigne à deux ouïes, la façade sud, en demi-cercle, correspond à la nef dans laquelle sont logées deux baies romanes A l’est, la façade est plus difficile à apprécier, c’est la partie la plus à pic de l’ensemble.

chapelle nord ouest3L'église de Saint-Victor et son clocher en peigne

Depuis 2015, des moines bénédictins « ont choisi le rocher de Saint Victor pour installer un ermitage, y assurer une présence monastique tout en aménageant le lieu pour y faire vivre leur petite communauté ». Les abords sont soigneusement nettoyés, le chemin de croix est entretenu et fleuri, le cimetière désherbé et un magnifique potager a été créé dans le prolongement de l’église.

cimetière chapelle

Après des décennies d’abandon, la vie et la sérénité semblent avoir repris possession des lieux. 

Edifices religieux

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