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Le Cantal est un département de moyenne montagne dont l’altitude varie entre 250m. dans la vallée du Lot à Vieillevie et 1855 m au sommet du Plomb du Cantal. Les écarts de température peuvent donc être très importants d’un lieu à un autre.

Aurillac est le principale ville, chef-lieu du département, tout le monde connaît, même sans y être jamais venu !

Il suffit pour cela de regarder la carte météo sur les chaînes de télévision, en effet Aurillac y figure même si le nom n’apparaît pas et la ville est souvent citée comme la plus froide le matin, sans aucun autre commentaire.

Il n’est pas question de mettre en doute les températures relevées par Météo France, mais il convient d’apporter des précisions.

  • 30 villes seulement sont répertoriées sur la carte météo des chaînes de télévision,
  • Aurillac est la seule ville en altitude. La station météo d’Aurillac est à 640 m,
  • la température diminue de 1° C tous les 150 m,
  • Aurillac part donc avec un handicap de 4 degrés face  aux villes situées en bord de mer.

Les basses températures matinales peuvent laisser supposer un climat des plus rigoureux, un lieu inhospitalier au ciel gris et bas, or il n’en est rien, à Aurillac le brouillard est extrêmement rare et vite dissipé et le soleil est généreux.

Il ne fait pas plus froid dans le Cantal que dans d’autres régions de moyenne montagne comme les Vosges ou le Jura. La petite fraîcheur des nuits d’été est même très appréciable et appréciée et permet un sommeil réparateur.

N’oublions pas d’autre part que le Cantal, c’est le Sud. En effet le département se situe à une distance d’environ 200 ou 250 km au sud du centre de la France qui se trouve dans le Cher ou l’Allier selon que l’on inclut la Corse ou pas. Aurillac est à la même latitude que Bordeaux et Lyon.

Le soleil y est généreux  il suffit de comparer le nombre annuel d’heures d’ensoleillement. Aurillac avec 2117 h. de soleil par an se classe avant Bordeaux : 2035 h. Toulouse : 2031 h. Lyon : 2001 h.  Clermont Ferrand: 1913 h.

La durée d'insolation maximale varie de 8 h par jour en décembre à 15 h en juin.

Les vents dominants et le relief divisent le Cantal en 4 zones climatiques :

  • La façade ouest du département est humide car soumise aux vents d’ouest porteurs de pluie,
  • Compte tenu de leur position géographique, les monts du Cantal et le Cézallier sont  le premier butoir face aux vents d’ouest qui les frappent de plein fouet et apportent des hauteurs de pluie relativement importantes. Au cœur des Monts du Cantal les chutes de neige peuvent être  abondantes,
  • La Planèze de Saint Flour et la région de Massiac soumises aux vents du nord et du sud reçoivent moins de précipitations,
  • Les plateaux de la Margeride et de l’Aubrac ont un climat rude en hiver et agréable en été.

Quelques relevés de précipitations à titre de comparaison :

  • Biarritz : 1483 mm./an,
  • Aurillac : 1232 mm,
  • Bordeaux : 923 mm,
  • Lyon : 843 mm.

Pour 2019 nous aurons battu tous les records d’ensoleillement, de chaleur mais aussi de manque d’eau  à moins d’un automne aux précipitations très abondantes.