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Situé en plein cœur des volcans d’Auvergne et datant du XIIème siècle, le château du Sailhant est un château fort trônant sur un spectaculaire éperon rocheux de plus de 30 mètres de haut et dominant une cascade mystique. D’une tour moyenâgeuse, le château du Sailhant devint un château fort pendant la Guerre de cent ans.

Un grand merci à Valya Cilérea Photographies qui a gracieusement mis à notre disposition les photos illustrant le présent article.

SailhantLe château du Sailhant sur son piton rocheux

Dans son Dictionnaire Statistique du Cantal (1857) Jean-Baptiste Deribier écrit à propos du château de Sailhant qu'il s'agit d'un site remarquable près d'une cascade :

"Un éperon basaltique triangulaire de 50 m de haut supporte le château. A son extrémité sud, une tour ancien donjon démantelé, se dresse comme une proue. De part et d'autres se développent de fortes murailles qui rejoignent la façade du bâtiment. Son plan est un angle obtus, très largement ouvert au sud, une tour ronde en cul de lampe à l'ouest, une tour crénelée à l'est. La façade comporte quatre grosses tours rondes". (L. Bouyssou et A. Muzac). ... La tour carrée du château renfermait une oubliette creusée dans le roc et qui ne recevait de jour que par une ouverture de 50cm2 faite à la clef de la voûte. A chacune des autres extrémités du triangle on avait construit un cachot. Celui de l'ouest n'obtenait de lumière que par un soupirail de 8 cm de hauteur, sur 10 à 11 de longueur. Les appartements du château ne manquaient pas de beauté. Ils avaient dû être bien décorés suivant le temps, si l'on en juge par les traces existantes de peintures à fresque.... Du côté nord est on prenait pour arriver à la forteresse un escalier taillé dans le roc. La chapelle du château était sous l'invocation de Saint Ferval dont le corps y est déposé".

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Ce joyau du patrimoine culturel cantalien connut une importante évolution successivement en possession de la famille d'Aurouze, d'Estaing, Jean de Lastic et d’autres éminentes familles françaises. Au début du XVIIIème siècle il devint une résidence secondaire d’été pour Joachim-Joseph d’Estaing évêque de Saint-Flour.

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Racheté en 1997 par son actuel propriétaire, il nécessita une campagne de restauration d’une quinzaine d’années. Aujourd’hui restauré et entièrement meublé, le château du Sailhant ouvre pour la première fois ses portes au public à partir du 1er Juillet 2016. Venez nombreux découvrir l’extraordinaire histoire de ce monument historique à travers la grande salle, la chambre seigneuriale, la bibliothèque néo-gothique ou encore la chapelle.

La rude et mystérieuse beauté de ce château, chargé d’histoire et perché sur un promontoire volcanique, en fait un site unique en Auvergne.

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Les jardins du château de Sailhant font l'objet d'un pré-inventaire (documentation préalable) par les Monuments Historiques au titre des jardins remarquables.

Aujourd’hui entièrement restauré et meublé, le château du Sailhant offre une balade historique à travers ses jardins, son hall d’entrée, sa salle à manger, son salon, sa grande salle, ses chambres, sa bibliothèque, sa cuisine et enfin sa chapelle. Le château se visite duu 1er avril au 31 octobre. Les réservations ne sont pas obligatoires, mais fortement encouragées, en raison d’un nombre limité de personnes par visite.

 

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